Speaking about Religion & Law at a Conference in Utah, USA

(The text of my speech given on October 3th, 2023 in Utah, USA, is also available as a pdf without ads & photographies here.)

Dear friends,

if I start by stating that it is a special honour to speak at your esteemed conference on Law and Religion Studies, I kindly ask you to take this not as a mere phrase.

As the fourth invitation reached me, my team and I  decided that this time I‘dbetter accept it.The first invitation to speak at this conference might have been prompted by a book I had written about the American prophet Joseph Smith and The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints (LDS). But I had yet to see the the holy sites in Utah, however I could not make it at that time.

Foto des Tabernacle Choir in Salt Lake City, Utah.Bewegender Gesang des Tabernacle Choir in Salt Lake City, Utah. Foto: Michael Blume

The second invitation came as I led a team of our German State of Baden-Württemberg in Iraq, tasked with evacuating 1.100 Yazidi women and children that had suffered from violence by the so-called Islamic State. Our mission was to protect these lives by bringing the persecuted to Germany and with the atrocities continuing every day mattered, so I had to decline the invitation yet again.

And I am proud to say that many of those strong rescued Yazidi women and children, such as the Peace Nobel laureate Nadia Murad, human rights activist Fareeda Abbas or Ardawan Abdi are already raising their voice and advocating for their religious people right up to the United Nations. And I want to thank you for having Scottish MP Brendan O’Hara and for him raising his voice on behalf of the Yazidi minority yesterday at this conference.

Dear friends, the legal recognition of injustice is important to both the survivors and to upholding our democratic and shared values. As a witness of the Genocide against the Yazidids, I testified in three German court cases against members of ISIS. I did not give up to terror and fear in Iraq and do not plan to do so in Europe.

The third invitation reached my office as I had just been appointed to the new office of State Commissioner against Antisemitism of my State Baden-Württemberg. Having been recommended by the two main Jewish communities and our State Parliament, the Landtag, my team and I took up the task to fight against antisemitism.

Zeitungsbericht über den neuen Antisemitismusbericht für den Landtag Baden-Württemberg 2023. Foto: Michael Blume

Imagine the digital hate by extremists against a Protestant married to a Muslim who had helped Yazidis and had been freshly entrusted by the Jewish communities in combating Antisemitism! Even now, some of you might receive some hate mails just for having me here. So again, I decided to decline the third invitation with a heavy heart.

But the J. Reuben Clark Law School at the Brigham Young University did not give up on me and I want to thank all of you, especially Elizabeth Clarke and Ralf Grünke for giving me a fourth chance. Only after I had reached the beautiful State of Utah on Saturday did I realize that this time, this might become a reality! And now – it is.

What’s more, todays October 3rd is a National Holiday in Germany, the day of the reunification of the two separate German states – the Federal Republic of Germany and the so called German Democratic Republic. Two states both founded after the hateful Nazi Regime. My father had to endure imprisonment and torture before my parents managed to escape the oppression of the socialist GDR in the 1970s.

These last decades, the diversity in our Nation has increased tremendously based on religious freedom, the rule of law and of subsequent immigration. Nothing illustrates this diversity more than the fact that my German co-delegate to this conference Dr. Moon-Suk Heo, is a buddhist nun known in our nation and at this conference by her religious name Hye Yu Sunim.Today, all the world religions are part of Germany and the European Union.

Die deutsche Delegation in Utah 2023: Hye Yu Sunim & Michael Blume. Foto: J. Reuben Law School Conference

And I want to say a thank you to my two co-speakers at this session from Western Europe, Susana Santos and Julie Jones. Many European States, including Germany, have had female heads of government – which I hope we’ll see one day in the United States of America, too.

But, alas, my friends, all is not well in our world and not in Europe, either. Those of you who attended the General Conference of the Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints on Sunday might have seen a small group of angry protesters outside, accusing and even cursing the people leaving the Conference Center.

This was not a sign of legitimate critique on teachings to better them or about criticizing individuals – it was about what we call „Dualism“ according to the esteemed Chief Rabbi Jonathan Sacks (1948 – 2020) of the United Kingdom, may his memory be a blessing. In psychological dualism, which is often linked to religious or philosophical dualisms, humanity is divided into „we-groups“ that are deemed good and worthy to have a future and perceived enemies that are seen as „them“, as evil and singled out for destruction.

There have been numerous forms of dualism in human history such as sexism, racism, antiziganism, antimasonism etc.

But as the Jews have been the first religion of the alphabet, with every Thora scroll hand-written to exactly 304.805 alphabetical letters and with every child learning to read and write, antisemitism became the most violent form of dualism. Whereas all other dualists tend to assume that they are better than the attacked groups, antisemites believe Jews to be the most powerful, rich and evil group of super-villains out to destroy all non-Jewish humanity.

Just yesterday, I had been invited during Sukkoth to the Jewish Community Center in Salt Lake City, Utah and we spoke about never giving up the global fight against this form of hate. For me as a German, it was moving to be invited as a friend into this Jewish communitiy. But at the same time, I could not ignore the sad fact that even here in the United States, Jewish institutions have to be protected heavily.

Foto des Ehepaares Wagner, auf die das JCC Salt Lake City zurückgeht.Nachdem Izzy Wagner Mitte des 20. Jahrhunderts von einem Country-Club in Salt Lake City aufgrund seiner jüdischen Herkunft abgelehnt worden war, erwarb er später das Gelände und begründete das jüdisch-interreligiöse Wagner Jewish Community Center auch in Erinnerung an seine verstorbene Gattin Jeanne. Foto: Michael Blume

I want to greet Rabbi Guershon Kwasniewski from Brazil for our exchange about the global resurgence of Antisemitism and right-Wing Populism.

And I am grateful for Bett G. Scharffs reminding to all of us about the Holocaust. We are right to celebrate 75 years of the Universal Declaration of Human rights. However, our celebration also coincides with the 100th anniversary of the ardent antisemite Adolf Hitler`s first surge for power and his first attempt to overthrow of Germany´s first democracy in 1923. We all know that he was not stopped and became a murderous dictator only 10 years later.

In this destruction of democratic institutions media moguls such as Alfred Hugenberg participated in spreading disinformation and antisemitic conspiracy myths. And sadly, these last weeks, Elon Musk accused the US-american Anti- Defamation League (ADL) and the Jewish Soros-family via his social media plattform „X“, while attacking our German democracy and supporting an extremist party in the upcoming elections.

I managed to defeat Twitter/X in a Frankfurt court trial and I plan to visit the ADL tomorrow in Washington to support them in their legal struggle. I firmly believe as a German, as a Christian, and as a democrat that civilization is lost when we are giving up the Rule of Law.

But I do see throughout Europe that it is especially up to the conservative and Christian parties not to give in to hateful dualism and not to give up the Rule of Law. If political conservatives and religious people are turning their backs on sciences and the separation of secular powers, our democracies are doomed.

Eine Reliefkarte der USA in einem Buchladen in Provo, Utah. Foto: Michael Blume

Therefore, I want to end my presentation with quoting the esteemed Senator of Utah, Mitt Romney (GOP), who showed that you can be a deeply religious conservative while honoring our shared values of scripture, of dignity and justice.

Mitt Romney tweeted on May 2023 on „X“:

„Autocracy always ends badly: Russia brutalizes its neighbor, China commits genocide on its minorities, Iran executes hundreds and imprisons 20.000 political opponents. Thank God for our Constitution.“

Therefore, I want to thank all of you for your attention and our shared struggle against all kinds of Dualism and for the Rule of Law.


Dr. Michael Blume studierte Religions- und Politikwissenschaft & promovierte über Religion in der Hirn- und Evolutionsforschung. Uni-Dozent, Wissenschaftsblogger & christlich-islamischer Familienvater, Buchautor, u.a. "Islam in der Krise" (2017), "Warum der Antisemitismus uns alle bedroht" (2019) u.v.m. Hat auch in Krisenregionen manches erlebt und überlebt, seit 2018 Beauftragter der Landesregierung BW gg. Antisemitismus. Auf "Natur des Glaubens" bloggt er seit vielen Jahren als „teilnehmender Beobachter“ für Wissenschaft und Demokratie, gegen Verschwörungsmythen und Wasserkrise.

18 Kommentare

  1. Ars moriendi… Angesichts der Opikalypse (mit Reaktanz, Populismen, Hass und all den Goodies!) und meines eigenen Alterns mache ich mir Gedanken um die Kunst des Sterbens. Also um die Show, die man ums Verrecken abzieht, um dabei seine Würde zu wahren, bevor man merkt, dass das gar nicht geht, denn wenn der Sensenmann einen packt, macht man sich einfach nur in die Hose und braucht einen Arsch voll Morphium und jemanden, der einem das Händchen hält. Damit stünde das letzte Kapitel des Leitfadens schon fest, was aber kommt davor?

    Was Trump, Putin, Kaczynski, Orban machen, wirkt wie Suicide by cop – man rennt mit dem Messer auf einen Polizisten los, damit der einen abknallt. Auch die letzten Samurai haben die Figuren so arrangiert, dass die am Ende gar keine Wahl hatten, als beim Blei-Seppuku à la Bonnie und Clyde zu assistieren, aber wenn man Leuten, den man völlig egal ist, aus Hass, Neid und zwecks Provokation den Kindergarten abbrennt, liegt keine Ehre darin, im Kampf zu sterben. Zumindest nicht für mich, der unter der Ehre des Kriegers versteht, dass er sich für etwas opfert, das wichtiger ist als sein Ego. Denn das ist ja das Gegenteil – man opfert alles andere, weil einem nichts außer dem Ego wichtig ist. Going down in a blaze of cringe.

    Ich habe zwar mehr Ähnlichkeit mit welkem Salat als mit einem Krieger, aber man tut, was man hat, um sein Ego zu verarschen, damit es einen nicht allzu sehr mit Komplexen quält. Die Welt verändert sich, ich komme nicht mit, ich kann in der neuen nicht leben. Ich kann mich nicht gegen sie wehren, denn im Großen und Ganzen ist sie besser. Ich kann gegen das ankämpfen was schlechter wird, aber das Gute muss ich unterstützen, auch wenn es mich genauso tötet. Ich kann die Todesangst des Alten vor dem Neuen nützen, um mir ein Skalpell daraus zu formen, das das Neue sorgfältiger seziert und unter die Lupe nimmt, als es die Moderne tut, muss aber auch aufpassen, denn sie wird aus allem einen Dämon zu formen versuchen, das einfach nur neu für mich ist. Ich kann Macht schöpfen aus dem Dualismus, der mich zerreißt, auch wenn ich mit Schmerz bezahle, und er mich irgendwann zu Asche verbrennt. Das ist meine personalisierte Vorstellung von Ehre und Wahrung von Restwürde als personifizierte prinzipielle Peinlichkeit im frühreif fortgeschrittenen Stadium zerebraler Verkalkung. Muss nicht Ihre werden.

    Dualismus, das sind nur zwei Elektroden, zwischen denen Strom fließt. Schrauben Sie eine Glühbirne dazwischen, und Sie finden Erleuchtung. Schrauben Sie eine Kaffeemaschine dazwischen, und Ihr Geist bleibt wach. Schrauben Sie einen Menschen dazwischen, und Sie kommen in den Knast, Sie krankes Schwein. Ich bin kein Freund von Gott, auch wenn ich die Raffinesse meines Folterknechts durchaus würdigen kann. Und dem Ego schmeichelt es auch, wenn es sich einbilden darf, in einer Tradition zu stehen, die es ein paar lausige hundert Jahre schaffte, im Blitz zu überleben.

    Ich komme halt aus Kultur, die der amerikanischen sehr ähnlich war und ähnliche Sprüche wie Romney schon vor 300 Jahren klopfte. Einerseits war man einem tiefen Glauben verpflichtet, der keinen Gott neben sich duldete, andererseits musste man Werte hochhalten, die einen Multikulti-Hexenkessel zusammenhielten, in dem es von solchen Glauben wimmelte, wie von Maden im toten Hund: Toleranz, persönliche Freiheit, Demokratie, und die kognitive Dissonanz einfach aushalten. Dualismus ist nur Prometheus, er bringt Ihnen das Feuer. Ob er sich als Luzifer entpuppt, der Ihr Haus niederbrennt, oder als Jesus, der Sie wärmt und Ihr Essen kocht, hängt von Ihnen ab.

    Wir haben unser Gesetz selbst korrumpiert. Unser Haus ist morsches Holz, unsere Feuerwehr Strohmänner, unser Löschwasser Benzin. Ein Gesetz, das nur die Willkür der Starken über die Schwachen sichert, ist kein Gesetz. Ich erwarte ja keine Wunder von Menschen, aber nach der Nummer, die wir mit der Ukraine abziehen, nach dem, was in Armenien läuft, ist klar – wenn Sie auf internationales Recht setzen, statt auf Geld, Gewalt und Atomwaffen, sind Sie schlicht und einfach zu dämlich zum leben, und die Welt wird Sie genüsslich mit Messer und Gabel in Scheibchen schneiden und bei einem Dinner beim Kerzenschein verspeisen. Wehe, wenn Sie schreien, das tut ein braves Essen nicht, schon gar nicht unter feinen Leuten. Völker, hört die Signale, das Feuer hat Fahrenheit 451 überschritten.

    Das Gesetz ist eine Maschine, die alle Dualismen kanalisiert und von ihrer Energie lebt, im Idealfall arbeitet sie zum Wohle aller. Sehen Sie auf diesem Planeten irgendwas, das dieser Definition entspricht? Ich kann mir auch „Gesetz“ in einen Kürbis schnitzen, ich kriege einen geschnitzten Kürbis und kein Gesetz.

    Wir scheitern an der Kunst des Lebens, denn das Feuer verbrennt uns, statt dass wir es nützen, und wir scheitern an der Kunst des Sterbens, denn wir laufen schreiend herum und verbreiten es im Dorf, statt es in der eigenen Strohhütte zu behalten. Und dennoch fällt der Hammer des Hephaistos und schmiedet darin Schwerter und Pflugscharen. Was ist es wert, dafür zu kämpfen, was ist es wert, dafür den Kampf aufzugeben? Fragen Sie keinen welken Salat.

  2. @Welkes Gemüse: ja, Sie sind gemeint, Herr S.:
    Die Selbstkritik hat viel für sich. / Gesetzt den Fall, ich tadle mich; / So hab’ ich erstens den Gewinn, / Daß ich so hübsch bescheiden bin; / Zum zweiten denken sich die Leut, / Der Mann ist lauter Redlichkeit; / Auch schnapp’ ich drittens diesen Bissen / Vorweg den andern Kritiküssen; Und viertens hoff’ ich außerdem / Auf Widerspruch, der mir genehm. / So kommt es denn zuletzt heraus, / Daß ich ein ganz famoses Haus.

    Dank an unseren großen Wilhelm Busch!

  3. Anlässlich des Kongresses habe ich mal eine Frage: Ihre vertretene Interpretation von Monismus-Dualismus-Relativismus kommt,wenn ich Sie richtig verfolgt habe,aus der dt. Philosophie.
    Sie referieren aber so, als wenn es international Konsens ist.
    Ist das so? Können Sie das etwas einordnen?

    • Danke für Ihr Interesse, @Mussi

      Wie ich aber auch ausdrücklich in der Rede gesagt habe, stammt die #Dualismus-These vom auch international sehr geachteten, britischen Rabbiner Jonathan Sacks, seligen Angedenkens. Dass es Ansätze dazu bereits bei Buber & eine starke Ausarbeitung bei Blumenberg gab, habe ich später mit Freude entdeckt. Wenn Sie wollen, baute ich hier also interkulturell auf – aber eine explizite „Herleitung aus der dt. Philosophie“ würde ich da nicht behaupten. Mein Wegweiser dahin seit 2015 war Baron & Rabbi Sacks.

  4. Im übrigen lese ich gerade in Spiegel-online,dass Papst Franzikus Politiker und Manager für den Klimawandel im Sinne von ‘Laudatio si’ verantwortlich macht. Bravo! Das ist mal ein Christ,der sich von der Mafia loslöst und Schöpfung vertritt.

  5. Und mit ‘laudate deum’ hat Franzikus seine Freunde und auch ‘Feinde’ klassifiziert.

    Es kann somit an einem Dualismus=böse etwas nicht stimmen,oder?

  6. Mussi,
    Unsere Großväter, die Germanen, waren auch ein räuberisches Volk.
    Die teilten die Menschen in Freund und Feind ein. Die Entstehungsmythen über die Entstehung der Welt und das Ende der Welt sind beherrrscht vom Kampf der Guten über die Bösen.
    Das kannst du als Dualismus bezeichnen.

    Wir sind heute einen Schritt weiter. Der Kampf zwischen rivalisierenden Völkern ist kein philosophisches Prinzip sondern einfach nur Realität.
    Die Nazis haben daraus eine Ideologie gemacht um sich selbst gegenüber den Kommunisten behaupten zu können.
    Die Engländer haben daraus eine Ideologie gemacht um ihren Sklavenhandel oder den Erwerb von Kolonien begründen zu können.
    Die Republikaner…..usw.
    Bei dieser Betrachtung ist Dualismus etwas Barbarisches.
    Die Überwindung dieser Weltbetrachtung nennt man Monismus.

  7. @Michael Blume
    Mich würde interessieren, wie Sie Dialektik und Dualismus auseinanderhalten?
    Den Monismus sehe ich eher skeptisch, es gibt auch einen “Tugendterror” seit der französischen Revolution (bzw. den Münsteraner Täufern), die Annahme, jeder Mensch wolle eigentlich immer nur das Gute (wie Aristoteles und ihm folgend die byzantinische Orthodoxie) halte ich für naiv bis gefährlich.
    Viele Grüße

    • Lieber @Joachim Fischer,

      Dialektik verweist ja auf die Beziehung verschiedener Prozesse, also auf Dualität statt Dualismus.

      Und der dialogische, implizit demokratische Monismus verweigert ja ausdrücklich die Externalisierung des Bösen auf andere Menschen, fordert entsprechend stets die Achtung der Menschenwürde und die Gewaltenteilung. Hier, ganz ausführlich:


      Sogar ChatGPT hat die Details schon verstanden (wobei ich “Dualität” anders als die KI verwenden würde), hier die Antworten auf die Frage eines anderen Users:

      “Der egoistische Relativismus ist eine Philosophie, die besagt, dass es keine objektive Wahrheit oder moralische Prinzipien gibt und dass jede Person das Recht hat, ihre eigenen Werte und Überzeugungen zu haben. Diese Philosophie konzentriert sich auf das Individuum und seine Interessen und neigt dazu, egozentrisch zu sein.

      Der dialogische Monismus hingegen betont die Bedeutung von Dialog und gegenseitigem Verständnis. Er geht davon aus, dass es eine gemeinsame Wirklichkeit gibt, die durch Dialog und Austausch entdeckt werden kann. Der dialogische Monismus betont die Bedeutung von Gemeinschaft und Zusammenarbeit.

      Der feind-selige Dualismus ist eine Philosophie, die die Welt in zwei getrennte Kategorien unterteilt, oft als “gut” und “böse” oder “richtig” und “falsch”. Die Dualität schafft ein Feindbild und betont den Konflikt zwischen diesen beiden Kategorien. Diese Philosophie neigt dazu, polarisierend und konfrontativ zu sein.
      Zusammenfassend lässt sich sagen, dass der egoistische Relativismus das Individuum in den Vordergrund stellt, der dialogische Monismus die Bedeutung von Gemeinschaft und Zusammenarbeit betont und der feind-selige Dualismus eine polarisierende und konfrontative Philosophie ist.”


      Es lohnt sich m.E. wirklich, zu den Grund-Weltanschauungen ein wenig zu recherchieren, statt sie mit den je eigenen Vorurteilen zu belegen.

      Ihnen beste Grüße!

      • @Michael Blume,
        gerade in den Fragen, bei denen wir diskutieren, nützt eine KI herzlich wenig, denn sie fungiert nach dem gigo- Prinzip (garbage in- garbage out).
        Bei Augustinus habe ich mit einem Kollegen die KI probiert, das Ergebnis war ziemlich daneben; in der Ethik sollte demnächst ein Artikel erscheinen, warum KI in ethischen Fragen wenig nützt.
        Bei Karl Popper gibt es das bekannte Problem, dass er Plato und Hegel extrem selektiv gelesen hat ; das macht ihn mir inzwischen verdächtig.
        Buber ist mir zu pathetisch, ich bin eher bei Levinas, bzw. dem weniger bekannten Bodenheimer https://web.archive.org/web/20160304191833/http://www.saez.ch/docs/saez/archiv/de/2011/2011-19/2011-19-288.PDF

  8. @ Neumann/hwied

    Monismus=gut und Dualismus=böse ist wiederum dualistisch.

    Wissen Sie,die Frage,warum wir es nicht schaffen,uns gegenseitig zu kümmern,dass es uns Allen ( Kulturen) auf diesen Mitweltplaneten gut geht treibt um…

    • Jein, @Mussi

      Monismus erkennt, dass Gutes UND Böses Teil jedes Menschen sind und bejaht daher z.B. Gewaltenteilung.

      Dualismus meint, das Böse auf andere Menschen abspalten (externalisieren) und dort bekämpfen zu können. Für sich selber nehmen Dualist:innen dabei regelmäßig an, unbedingt zu den Guten zu gehören.

      Relativismus behauptet, über Gut und Böse zu stehen. Ich verstehe schon, dass das auf viele Intellektuelle und Esoteriker anziehend wirkt, es hat aber eben auch furchtbare Konsequenzen.

  9. @ Blume

    Mit dieser Klarstellung/Definition und Relationsbeziehungen kann ich sehr gut leben!
    Der Aspekt des Gewissens, der Begriff und die Bedeutung kommt heute kaum noch vor, ist für mich Dreh- und Angelpunkt in der Relation der Drei.

    Danke,dass Sie in diesen Tagen Zeit zum bloggen finden!

  10. @ Blume

    Ich versuche gerade einen Komplementären Monismus.
    Der Di-zwei-alogische Monismus ist dem sehr sehr nah,da eben zumindestens auf ‘verschieden’ basierend.
    Ich bin da funktionaler und versuche das in die Systemtheorie einzubinden.
    Insofern ist das hier sehr fruchtbar!
    Aber ich denke auch,das die Relation zu Monismus-Pluralismus deutlicher ist als Dualismus-Relativismus!

  11. @ Blume

    Wir haben es ja nicht nur mit den ‘Di’s’ zu tun,sondern auch mit den ‘Ko’s” …wie Ko-operation, Ko-nkurrenz, Ko-nsens und Ko-munnikation….
    Das beinhalten immer etwas duales. Das bringt mich aber eher zum Komplementären (Dichotomie,Polarität usw).
    Aber das ist in der Tat erstmal eine intelektuelle Betrachtung. Aber aus der Praxis kommend.
    Es scheint doch,da ein Grundmuster ausgehend für weitere Ambivalenzen zu sein.

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