VMC macht ein Bild von der Erde

Es ist wieder mal Zeit, von unserer Webcam am Mars zu sprechen, der VMC (Visual Monitoring Camera) an Bord der ESA-Mars-Sonde „Mars Express“. Erstens sind alle (alle!) ihre Bilder nun (schon seit einiger Zeit) auf Flickr abgelegt. Inklusive der Bilder, die sie 2003 in Erfüllung ihrer eigentlichen Funktion von der sich entfernenden und sogar noch von der befestigten Landesonde „Beagle 2“ machte (auf der letzten Seite).

Außerem haben die Leutz vom MEX-Flight Control Team damit nicht nur den Mars fotografiert, wobei die Kamera trotz ihrer für heutige Verhältnisse eher bescheidenen technischen Kapazität bereits Bilder liefert, bei denen Astronomen in der vor-Raumfahrt-Ära ganz große Augen bekommen hätten. Sie haben sich auch am Phobos, am Jupiter und nun auch an der Erde versucht, wobei letzteres durch die kurze Brennweite und Streulicht von der Sonne zusätzlich erschwert wurde. Es lohnt sich aber, die Geschichte dieses Bildes auf dem VMC-Blog nachzulesen.

Dort wird auch erklärt, wie die VMC-Beobachtungen in die allgemeine Missionsplanung eingefügt wird, denn natürlich ist es nicht damit getan, irgendetwas fotografieren zu wollen: Man muss auch die inertiale Ausrichtung der Raumsonde im Raum ändern, damit die Kamera dorthin guckt, wo man etwas aufnehmen will. Für diese Orientierung muss es Telekommandos geben und es muss verifiziert werden, ob es damit ein Problem gibt – beispielsweise weil ein anderes Instrument dann genau in die Sonne schauen und zu heiß werden würde. Die geschossenen Bilder müssen an Bord zwischengespeichert und in den Datenstrom des Downlinks eingebettet werden. Das alles geht auch nicht ganz ohne weiteres Zutun.

Die VMC wird also im Endeffekt zu einem eigenen wissenschaftlichen Instrument, aber zu einem, dessen PIs am ESOC sitzen und über dessen Bilder sie selbst verfügen können, weil die Rechte daran bei der ESA liegen.

Die Erde, am 3. Juli 2014 vom Mars aus gesehen, Quelle : ESA/Mars Express/VMC

Es wäre sicher auch eine Option für externe Mars-Interessenten, die eine Idee für eine Beobachtung auf der Marsoberfläche haben, diese Idee als Vorschlag für eine VMC-Beobachtung einzureichen.

Michael Khan

Ich bin Luft- und Raumfahrtingenieur und arbeite bei einer Raumfahrtagentur als Missionsanalytiker. Alle in meinen Artikeln geäußerten sind aber meine eigenen und geben nicht notwendigerweise die Sichtweise meines Arbeitgebers wieder. Neben meinem hauptberuflichen Engagement bin ich auch privat als Hobbyastronom aktiv, mein Interesse gilt hauptsächlich der Planetenbeobachtung. Zudem versuche ich, interessierten (insbesondere jungen) Laien die Faszination der Raumfahrt in öffentlichen Vorträgen, auch in Schulen, nahezubringen. Mein besonderes Anliegen ist es, in der Öffentlichkeit das Interesse an den Naturwissenschaften zu wecken. ---------------------------------------------------------------- Eines muss ich noch erwähnen. Eigentlich handelt es sich dabei um Selbstverständlichkeiten. Dennoch zeigt die Erfahrung, dass solche expliziten Hinweise notwendig sind. Grundsätzlich sind Kommentare zu allen meiner Artikel willkommen, von wem auch immer. Dennoch erwarte ich die Einhaltung gewisser, sicher nicht übermäßig restriktiver Regeln: Kommentare sollen sich auf das Thema des Artikels beziehen. Ist dies nicht der Fall, zerfasert die Diskussion in Privatgespäche einzelner Diskutanten. Ferner ist es nun einmal so, dass einige wenige Individuen dazu neigen, Blogs einfach für ihre eigenen Zwecke zu kapern und die Diskussion zu einem Thema umlenken, das sie selbst interessiert, aber beliebig weit vom Thema des aktuellen Artikels ist. Elementare Höflichkeit gebietet, das zur Kenntnis zu nehmen, was ein Blogautor geschrieben hat. Ich behalte mir vor, einzelne Artikel, bei denen ein solcher Sachverhalt erkennbar ist, aus der Kommentarliste zu entfernen. Es ist natürlich so, dass es hier eine gewisse Grauzone gibt. Im Zweifelsfall lasse ich mit mir reden. Beim folgenden Punkt bin ich nicht mehr diskussionsbereit: Kommentare, in denen vorwiegend oder ausschließlich über meine Person oder über Dritte spekuliert wird, insbesondere dann, wenn dabei beleidigende, abwertende oder verächtlich machende Äußerungen verwendet werden, werden gelöscht. Kommt es bei einem Kommentator wiederholt zu solchen Vorfällen, muss er damit rechnen, in meinem Blog gesperrt zu werden. Dies gilt auch dann, wenn ein Kommentator sein kritikwürdiges Verhalten in einem anderen Blog im scilogs-Umfeld, aber noch nicht in "Go for Launch" begangen hat.

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