Der moderne Alchemist Paul Chirik

BLOG: Quantensprung

Versuch einer Aufklärung
Quantensprung

Paul Chirik ist ein herausragender Katalyseforscher, der unter anderem mit auf Eisen basierenden Metall-Komplexen neue Reaktionen möglich macht für die zuvor oft seltene und deutlich teurere Metalle benötigt wurden. Ein chemischer Weg zur Nachhaltigkeit und mein Nachtrag zur Falling Walls Conference in Berlin – wiederum in englischer Sprache. 

The Modern Alchemist

What a the chance to listen to Paul Chirik who is one of the world’s pre-eminent inorganic chemists at the intersection of the traditional disciplines of organic and inorganic chemistry focused on sustainability. Paul Chirik from Princeton University, USA, is known as the guy who is breaking some of the toughest chemical bonds, like the strong triple bond (N≡N) that connects the two nitrogen atoms on an ‘easy way’. He is seeking for solutions that on one hand might allow us to maintain (most of) our living standards and comforts but reducing waste, pollution, the use of hazardous substances and energy consumption at the same time via new chemical reactions. This is part of the philosophy of green chemistry and sustainability.

Pharmaceuticals, moonboots, envelopes of fuel cells – they are all molecules out of the lab/industry. “We need to make them in a sustainable way”, Chirik says. Therefore Chirik and his research team are trying to discovering new transition metal catalyzed reactions that reduce energy consumption, minimize byproducts and waste streams, by a replacement of heavy metals in organic synthesis and catalysis with earth abundant elements. “Nature itself doesn’t use expensive metals for its reactions, but often iron instead”, so Chirik.

For example Platinum is a pretty rare and expensive metal of which mankind needs 8,6 million ounces per year for cars (as a catalyst) and 3 million ounces for jewelry. Now Chirik becomes the alchemist, which in former times meant someone who (never) could make gold from lead. Chirik is not interested in producing gold. But he wants to use cheap iron instead of expensive and rare metals such as platinum for plenty of chemical reactions.

The range of these new reactions with iron instead of platinum is pretty broad. Making biodiesel from plant extracts.  Production of silicon chips, cosmetic stabilizers, a certain herbicide against most in New Zealand and more. This are concrete steps to make chemical production more sustainable.

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Beatrice Lugger ist Diplom-Chemikerin mit Schwerpunkt Ökologische Chemie. Neugierde und die Freude daran, Wissen zu vermitteln, machten aus ihr eine Wissenschaftsjournalistin. Sie absolvierte Praktika bei der ,Süddeutschen Zeitung' und ,Natur', volontierte bei der ,Politischen Ökologie' und blieb dort ein paar Jahre als Redakteurin. Seither ist sie freie Wissenschaftsjournalistin und schreibt für diverse deutsche Medien. Sie war am Aufbau von netdoktor.de beteiligt, hat die deutschen ScienceBlogs.de als Managing Editor gestartet und war viele Jahre Associated Social Media Manager der Lindauer Nobelpreisträgertagung, des Nobel Week Dialogue in 2012/2013 und seit 2013 berät sie das Heidelberg Laureate Forum. Kommunikation über Wissenschaft, deren neue Erkenntnisse, Wert und Rolle in der Gesellschaft, kann aus ihrer Sicht über viele Wege gefördert werden, von Open Access bis hin zu Dialogen von Forschern mit Bürgern auf Augenhöhe. Seit 2012 ist sie am Nationalen Instituts für Wissenschaftskommunikation, NaWik - und seit 2015 dessen Wissenschaftliche Direktorin. Sie twittert als @BLugger.

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